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Specchio di Herschel

Frederick William Herschel - Londra (Inghilterra) - 1798

materiali: rame, stagno, ottone

dimensioni: 50 - 50 - 5 cm (l-w-h)

categoria: astronomia, ottica

focale: 609.5 (cm) - obiettivo: 45.7 (cm)

acquisizione: acquisto - 1814 - Remplin

num inv: 7199

descrizione: Specchio realizzato a fusione di Speculum, una lega di rame e stagno (in proporzione di 2:1) e una riflattanza estremamente bassa, intorno al 60%.
Ha una custodia di ottone.

uso: Elemento ottico del telescopio herscheliano.

funzionamento: I telescopi concepiti da Herschel sono costituiti da un unico specchio parabolico, inclinato rispetto all'asse ottico. L'immagine si forma lateralmente, come in una configurazione newtoniana, in prossimitÓ della sommitÓ del tubo, dove si trova l'osservatore. L'inclinazione dello specchio, che lavora fuori asse, produce immagini affette da aberrazioni geometriche che per focali relativamente lunghe risultano trascurabili.
La bassa riflettanza dello speculum indusse Herschel ad eliminare specchi secondari.

stato di conservazione: ottimo

restauri:

note: Nel settembre del 1814 ...tre colli contenenti li specchj del gran telescopio di Herschel... giunsero a Napoli, assieme ad una ...quantitÓ di libri provenienti da Vienna. ... Ŕ desiderabile che si possa porre in opera, fabbricando tutte le armature, ed ordigni necessarj, ed anche il luogo adatto a conservarlo ed usarlo. Lo specchio avrebbe costituito la parte ottica di un telescopio herschelliano di oltre 6 metri. Fu acquistato dalle preziose ereditÓ della strumentazione scientifica posseduta da Friedrich II von Hahn (1742-1805) nel suo osservatorio a Remplin nella ducato del Mecklenburg.
Non fu mai installato.
L'osservatorio, costruito nel 1793, aveva una dotazione strumentale molto importante: uno strumento dei passaggi e un'equatoriale di Dollond, un cercatore di comete di Blunt e Nairne e due sestanti, uno di Dollond e l'altro di Troughton, un'orologio a pendolo di Klindwort e tre telescopi riflettori. I tre specchi di 18, 12 e 8 pollici, posseduti dal Conte Friedrich, erano stati levigati dallo stesso W. Herschel ed erano i pi¨ grandi del continente europeo dopo quelli giganteschi di Johann Hieronymus Schr÷ter (1745-1816) e di Gottlieb Friedrich Schrader (1763-1833).
Schr÷ter aveva un proprio osservatorio a Lilienthal, nella Bassa Sassonia, con un'importante collezione di strumenti per le osservazioni. Nel 1794 install˛ il telescopio gigante con un'apertura di 50.8 cm e una distanza focale di 8.25 m, utilizzato soprattutto per osservare il lato notturno della luna, le nebulose e gli ammassi stellari. Nel 1800, insieme ad Heinrich Wilhelm Matthias Olbers (1758-1840) e al barone von Zach, Schr÷ter fond˛ la Astronomische Gesellschaft.
Schrader, che aveva coadiuvato Schr÷ter negli esperimenti per l'ottimizzazione dei telescopi a specchi, nel 1793 acquist˛ per il proprio osservatorio di Kiel, cittÓ dello Schleswig-Holstein, un telescopio riflettore con un'apertura di 50 cm e una focale di 2.1 m.
Lo speculum, la lega di bronzo e rame con l'aggiunta, a volte, di una minima percentuale di arsenico, fu usato da Isaac Newton (1643-1727) giÓ nel 1699 per la costruzione del suo telescopio.
Nel 1859 Jean Bernard LÚon Foucault (1819-1868) propose l'uso di specchi di vetro con superficie riflettente d'argento che avevano prestazioni di gran lunga migliori. L'ultimo specchio a Speculum fu realizzato nel 1867 per il telescopio da 122cm di Melbourne.

fonti d'archivio:

bibliografia:

info scheda: n. 35, (Mauro Gargano, 2015-01-13)

schede precedenti: 2001 n. 42, E. Stendardo ; 1992 n. 56, V. Fiore e P. Paura