Il SOLE

Sole

   Il Sole è una normale stella G2, una fra le oltre 100 miliardi di stelle della nostra galassia.

diametro: 1,390,000 km.

massa: 1.989e30 kg

temperatura: 5800 K (superficie); 15,600,000 K (nucleo)

   Il Sole è di gran lunga il più grande oggetto del nostro Sistema Solare. Esso contiene più del 99.8% della massa totale del Sistema Solare.

   Si dice spesso che il Sole è una stella "ordinaria". Questo è vero nel senso che ve ne sono molte altre simili. In realtà nella nostra galassia la taglia media delle stelle è probabilmente minore della metà della massa del Sole.

   Il Sole è composto, allo stato recente, circa per il 75% di idrogeno e 25% di elio per massa (92.1% idrogeno e 7.8% elio per numero di atomi); tutto il resto ammonta a solo lo 0.1%. Questo rapporto cambia lentamente nel tempo durante la continua trasformazione di idrogeno in elio nel suo nucleo.

   Gli strati esterni del Sole mostrano una rotazione differenziale: all'equatore la superficie ruota una volta ogni 25.4 giorni; vicino ai poli ogni 36 giorni. Questo comportamento non coerente è dovuto al fatto che il Sole non è un corpo solido come la Terra. L'unica parte che ruota come un corpo solido è il nucleo.

   Le condizioni nel nucleo del Sole (circa 25% del suo raggio) sono estreme: la temperatura è 15.6 milioni di Kelvin e la pressione è circa 250 miliardi di atmosfere. Al centro del nucleo la densità del Sole è più di 150 volte quella dell'acqua.

   L'energia del Sole (3.86e33 ergs/secondo o 386 miliardi di miliardi di megawatts) è prodotta dalle reazioni della fusione nucleare. Ogni secondo circa 700 milioni di tonnellate di idrogeno sono convertite in circa 695 milioni di tonnellate di elio e 5 milioni di tonnellate di energia in forma di raggi gamma.

   La superficie del Sole, chiamata la fotosfera, è ad una temperatura di circa 5800 K. Le cosiddette regioni fredde hanno "solo" 3800 K (sembrano infatti scure rispetto alle altre) e possono essere molto estese, circa 50.000 km di diametro. Esse sono causate da interazioni non ancora ben chiare con il campo magnetico solare.

   Una piccola regione, nota come cromosfera si trova sopra la fotosfera.

   La regione al di sopra della cromosfera, chiamata la corona, si estende per milioni di km nello spazio, ma è visibile soltanto durante le eclissi (foto a sinistra). Nella corona le temperature raggiungono valori superiori al milione di Kelvin.

   Il campo magnetico del Sole è estremamente forte (rispetto agli standard terrestri) ed estremamente complesso. La sua magnetosfera si estende ben oltre Plutone.

   In aggiunta al calore ed alla luce, il Sole emette anche flussi a bassa densità di particelle cariche (elettroni e protoni) conosciuti come vento solare, che si propaga attraverso il Sistema Solare ad una velocità si circa 450 km/secondo. Il vento solare è responsabile di terribili tempeste magnetiche anche sulla Terra, oltre che della meravigliosa aurora boreale.

      Il vento solare ha anche forti effetti sulle code delle comete oltre che sulle traiettorie degli aeroplani.

   

I satelliti del Sole

Vi sono 9 pianeti ed un gran numero di oggetti più piccoli orbitanti intorno al Sole.

			Distanza	Raggio 	Massa
Pianeta      		(000 km)   	(km)     (kg)   
---------  		---------	------  -------  
Mercurio		57,910    	2439  	3.30e23
Venere			108,200    	6052  	4.87e24
Terra			149,600    	6378  	5.98e24
Marte			227,940    	3397  	6.42e23
Giove			778,330   	71492  	1.90e27
Saturno			1,426,940   	60268  	5.69e26
Urano 			2,870,990   	25559  	8.69e25   
Nettuno			4,497,070   	24764  	1.02e26   
Plutone			5,913,520    	1160  	1.31e22  

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